Gli psicofarmaci: le nuove “camicie di forza chimiche”. Quando usarli e quali effetti collaterali aspettarci

A Connor hanno diagnosticato l’autismo a 18 mesi e gli hanno prescritto il suo primo farmaco psichiatrico, il metilfenidato (Ritalin), a 6 anni. Non l’ha assunto per lungo tempo, ma quando aveva 7 anni, i suoi genitori hanno provato di nuovo. 

“Sistemava le cose, accendeva e spegneva le luci, andava avanti e indietro -dice la madre- non riusciva a stare fermo in classe, dava le risposte senza alzare la mano e appariva visibilmente sconvolto quando non riusciva a padroneggiare abbastanza rapidamente un concetto di matematica o un compito di scrittura. “Una volta, si è arrotolato sul tappeto e non è uscito finché non sono arrivata a scuola”

Uno psichiatra ha suggerito una dose bassa di anfetamina e dextroamphetamine (Adderall), uno stimolante comunemente usato per trattare il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD). Il farmaco sembrava migliorare il suo comportamento a scuola: era in grado di stare fermo per lunghi periodi di tempo e concentrarsi su ciò che i suoi insegnanti stavano dicendo. La sua calligrafia divenne leggibile. Era perfetto. 

Ma quando il Adderall si esauriva ogni giorno, Connor diventava più nervoso che mai. Trascorreva i pomeriggi a piangere e si rifiutava di fare qualsiasi cosa. Lo stimolante gli aveva reso difficile addormentarsi durante la notte. Quindi, dopo un mese o due, il suo psichiatra ha aggiunto un secondo farmaco: la guanfacina (Intuniv), che viene comunemente prescritto per l’ADHD, l’ansia e l’ipertensione, ma può anche aiutare con l’insonnia. Lo psichiatra sperava che potesse rendere più sereni pomeriggi di Connor e aiutarlo a dormire.

I suoi pomeriggi andarono leggermente meglio, ma Connor sviluppò intensi sbalzi d’umore ed era così irritabile che ogni sera era una lotta. Invece di limitarsi a girarsi e rigirarsi nel letto, si rifiutava persino di mettersi sotto le coperte. Non andava a letto perché era sempre arrabbiato per qualcosa. Si faceva male e piangeva. 

Dopo sette mesi, i suoi genitori decisero che la combinazione di farmaci era  insostenibile. Scambiarono la guanfacina per la melatonina da banco, il che aiutò Connor ad addormentarsi senza effetti collaterali apprezzabili. Ma nel giro di un anno aveva acquisito una tolleranza per Adderall. Lo psichiatra di Connor aumentò il suo dosaggio e questo, a sua volta, provocò dei tic: Connor cominciò a scuotere la testa e a sbuffare. Alla fine, il suo fisico di 9 anni, il suo medico scoprì che era cresciuto di pochi centimetri dall’età di 7 anni. Inoltre non aveva guadagnato alcun peso in due anni; era sceso dal 50 ° percentile in peso al 5 ° .

Questa è stata la fine di tutti gli esperimenti. I suoi genitori tolsero tutti i farmaci da prescrizione e oggi, a quasi 13 anni, Connor è ancora senza farmaci. I suoi tic sono per lo più scomparsi. Anche se ha difficoltà a mantenere la concentrazione in classe, sua madre dice che il rapporto rischio-beneficio di provare un altro farmaco non sembra valerne la pena. “In questo momento siamo in grado di gestire la vita senza farmaci, poi si vedrà.”

“I farmaci psicotropi sono esageratamente usati nelle persone con autismo perché non ci sono molti trattamenti disponibili”, dice Lisa Croen , direttore del Programma di ricerca sull’autismo presso la Kaiser Permanente di Oakland, in California. 

A volte, come nel caso di Connor, viene prescritto un secondo farmaco per trattare gli effetti collaterali del primo. Più spesso, i medici prescrivono farmaci per ogni singolo sintomo – stimolanti per la messa a fuoco, inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) per la depressione, antipsicotici per l’aggressività e così via. (Anche i bambini con autismo che soffrono di epilessia assumono anticonvulsivi, ma poiché questi farmaci sono efficaci e facili da valutare, di solito non sono considerati parte del problema della polifarmacia).

“I bambini arrivano su Zoloft, Depakote e Risperidone”, dice Matthew Siegel , assistente professore di psichiatria e pediatria alla Tufts University di Medford, nel Massachusetts. “Lo Zoloft è un antidepressivo, Depakote è uno stabilizzatore dell’umore, e il Risperidone è un antipsicotico – tre farmaci psicotropi che vengono prescritti per un individuo”.

Altre volte, per diverse cause, le persone nello spettro finiscono per vedere più medici, ognuno dei quali ha le proprie idee sul trattamento e può aggiungere un nuovo farmaco senza rimuoverne un altro.

La ragione di questa confusione: nessun farmaco esistente tratta la condizione sottostante.

La maggior parte dei genitori che decidono di far uso di farmaci sono preoccupati per gli effetti collaterali e hanno paura di rendere i loro figli irriconoscibili. “La maggior parte vuole che i loro figli si comportino meglio a casa e a scuola”, afferma il dott. Glen R. Elliott , capo psichiatra e direttore medico del Children’s Health Council . “Ma si preoccupano soprattutto perchè sanno che stanno per perdere il loro bambino – il loro bambino non sarà più la persona a cui sono abituati.”

D’altra parte, i genitori, i cui figli sono inclini a un’aggressione incontrollabile possono vedere in un potente antipsicotico l’unica cosa che si frappone tra l’essere in grado di sopravvivere nella la loro casa e ricorrere all’assistenza in un istituto.

Farmaci multipli

Un’altra preoccupazione del Dr. Elliott: la tendenza a moltiplicare i farmaci. “Ci sono due cose che ho osservato nel tempo”, dice. “Uno, una volta che comincia con la medicina, è molto probabile che continui a usare le medicine, e due, una volta che hai iniziato con una medicina, è più che probabile che usi più di una medicina. Stiamo trattando sintomi specifici e quindi aggiungiamo farmaci per curare prima l’insonnia, po l’iperattività… Alzare la dose o provare un’altra droga diventa sempre più allettante e può portare al ridicolo. “

Un’area di consenso: la necessità di ulteriori ricerche. “Esiste una prova straordinariamente limitata dell’efficacia della maggior parte dei farmaci utilizzati”, afferma Ari Ne’eman. Il dott. Elliott concorda: “Ci sono pochissimi studi là fuori su cui fare affidamento”.

Le caratteristiche fondamentali dell’autismo includono comportamenti ripetitivi , difficoltà con le interazioni sociali e problemi di comunicazione. La terapia può aiutare, ma nessun farmaco finora può migliorare questi problemi. Invece, le droghe trattano semplicemente alcune delle caratteristiche periferiche – ADHD, irritabilità, ansia, aggressività, autolesionismo – che rendono la vita difficile per le persone con autismo.

Uno studio del 2012,  pubblicato dall’Istituto Nazionale di Salute Mentale, ha mostrato che il 56% dei bambini e degli adolescenti nello spettro assume uno o più farmaci,

Ari Ne’eman, presidente e co-fondatore dell’Autistic Self Advocacy Network , sostiene che “una percentuale considerevole dei farmaci prescritti serve come mezzo di contenimento chimico, e non hanno uno scopo terapeutico legittimo. “Ne’eman vede i farmaci come scorciatoie per trattamenti più appropriati. “Migliorare i supporti di comunicazione e gli interventi educativi sono meccanismi molto più significativi e appropriati per affrontare le sfide comportamentali”.

Mentre non ci sono farmaci che possano influenzare i sintomi principali del disturbo dello spettro autistico (ASD) – difficoltà di comunicazione, interazione sociale e comportamenti limitati e ripetitivi – i bambini vengono trattati per condizioni spesso associate all’autismo, tra cui ansia, iperattività e aggressività. Ma è sempre importante ricordare che se un farmaco è abbastanza potente da alleviare i sintomi, è abbastanza potente da causare effetti collaterali.

Questi farmaci dovrebbero essere considerati soltanto quando tutte le strade per evitare i comportamenti problema sono state considerate e poi escluse.

E’ quindi, essenziale, lavorare con un medico per trovare ed eliminare i problemi sottostanti. I medici che non hanno familiarità con l’autismo potrebbero aver bisogno di una spinta in questa direzione. Non possono di certo lavorare con pazienti che hanno difficoltà a esprimere ciò che li disturba.

Ciò significa iniziare con:

  • un esame fisico approfondito per cercare condizioni dolorose come costipazione, reflusso acido o infezione all’orecchio.
  • è altrettanto importante cercare la causa dello stress nella vita di tuo figlio. La collocazione della sua scuola è appropriata? La classe è più stimolante? Suo figlio è vittima di bullismo o è socialmente escluso?
  • guarda anche il tuo ambiente domestico. Potrebbero esserci problemi sensoriali legati al rumore o alla luce intensa oppure i comportamenti provocatori di un bambino potrebbero essere la risposta a conflitti emotivi in ​​casa.
  • Ricorda, l’irritabilità potrebbe essere il modo in cui tuo figlio esprime l’ansia e la preoccupazione.
  • Anche cambiamenti importanti possono provocare tali risposte. C’è stata una morte in famiglia? Un nuovo fratello o un fratello maggiore che è andato via di casa?
  • La prima priorità, quindi, è trattare qualsiasi problema medico, emotivo o sensoriale che potrebbe causare il comportamento difficile del bambino.
  • I terapisti possono aiutarti a trovare modi per migliorare l’ambiente del bambino e aiutarlo a comunicare e gestire l’ansia.

Se invece hai affrontato tutti questi problemi e tuo figlio ha ancora un’irritabilità grave, allora è il caso di cominciare a considerare l’uso di un farmaco. La Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato due farmaci per il trattamento dell’irritabilità correlata all’autismo. Sono risperidone (Risperdal) e aripiprazolo (Abilify). Appartengono a una classe di farmaci noti come antipsicotici atipici. Fortunatamente, in termini di effetti collaterali, sono migliori rispetto a molti antipsicotici “tipici” utilizzati in precedenza.

Effetti Collaterali

Uno degli effetti collaterali più noti di questi farmaci è l’aumento di appetito e peso quindi la famiglia deve impegnarsi a far seguire al bambino sia dieta che esercizio fisico. In realtà non sarebbe molto difficile. Può essere particolarmente complesso se hai usato il cibo come ricompensa. Ora tuo figlio è famelico e non capisce perché stai trattenendo una ricompensa.

Un possibile effetto collaterale correlato all’aumento di peso è l’aumento del rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e problemi di colesterolo. Il medico di tuo figlio dovrebbe monitorare questi problemi con test di laboratorio periodici.

Un altro effetto collaterale del risperidone riguarda il modo con cui aumenta la produzione dell’ormone prolattina. Questo può interferire con la formazione ossea e causare gonfiore al seno. Questo effetto collaterale non dura indefinitamente. La prolattina tende a tornare ai livelli quasi normali dopo circa un anno. Uno dei vantaggi di aripiprazolo è che non eleva la prolattina. Tuttavia, con l’aripiprazolo, è molto importante iniziare con una dose molto bassa e aumentare gradualmente fino a una dose efficace. Iniziare con dosi alte può causare acatisia – un’intensa sensazione di irrequietezza, come “formicolio nei pantaloni”. Questo è spesso evitabile e, se si verifica, il medico dovrebbe immediatamente ridurre la dose e gradualmente riprenderla.

Un potenziale effetto collaterale simile è la discinesia, un disturbo del movimento che può manifestarsi con tremori o tic. Spesso si verifica con movimenti facciali e con le labbra che schioccano e fanno smorfie.

I genitori dovrebbero avvertire il loro medico se si presentanoi movimenti insoliti. Mentre questi due farmaci sono gli unici approvati dalla FDA per il trattamento dell’irritabilità correlata all’autismo, i medici possono prescrivere altri antipsicotici (approvati per altre condizioni). Tale prescrizione “off label” sono una pratica standard. Ma questi farmaci non sono stati ben studiati in individui con autismo. Abbiamo bisogno di saperne di più sulla loro efficacia e sugli effetti collaterali in questo gruppo di pazienti. Come tale, raccomando il loro uso solo in circostanze isolate e sotto la supervisione di un medico profondamente informato sull’autismo e sui farmaci antipsicotici.

Riassumendo, ci sono un sacco di cose che puoi fare prima di pensare di usare i farmaci per trattare i problemi comportamentali. E’ bene non fare uso delle medicine – rischiando effetti collaterali – se è possibile identificare e affrontare la causa dell’irritabilità fisica o dell’ansia. Troppo spesso, i dottori indaffarati cercano una soluzione troppo frettolosa per aiutare il paziente.

E’ essenziale insistere nella ricerca delle cause sottostanti ai problemi di comportamento, che potrebbero essere meglio gestite con un intervento diverso da un farmaco antipsicotico.

fonti:
autismspeaks.
spectrumnews
childmind.

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4 Comments

  1. Tina Diguida

    Mi è piaciuto moltissimo questo articolo perché essendo mamma di un ragazzo di 31 anni le ho vissute tutte queste situazioni , purtroppo a quei tempi non si conosceva tanto sulle terapie comportamentali . Certo dire ad un genitore di non dare più farmaci al proprio figlio perché i benefici che dovevamo arrivare sono zero,anzi la gestione è peggiorata. Noi ci siamo trovati più di 15 anni fa in questa situazione è il togliere i farmaci non è stato facile ,per un mese ci siamo trovati a non dormire più sia notte che giorno non mangiava più ecc. Però pian piano abbiamo potuto vedere i risultati. La storia è lunga….. ma la conclusione è che oggi nostro figlio dopo tante peripezie ,fa da un anno e mezzo aba è prima ha fatto altresì interventi cognitivo comportamentale ,non prende farmaci da più di 15 anni è la qualità di vita è di gestione per noi è più vivibile

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    1. autismocomehofatto

      Tina che bella testimonianza, se entri nella pagina facebook, non so se ce l’hai troverai tantissime altre. La maggior parte dei seguitori della pagina hanno figli adulti o molto piccoli, e tutti, come te, hanno dato psicofarmaci in tempi in cui l’ABA manco esisteva. Mi fa piacere sapere che tuo figlio fa ABA, rimane la terapia più collaudata per l’autismo e mio figlio, che la fa da piccolino, ha fatto tanti di quei progressi che a volte manco ci credo

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