Autismo. Un recente studio fornisce nuove prove sull’efficacia della cannabis

Un recente studio in Israele, nazione che ha approvato la ricerca sulla cannabis nel 2007, fornisce ai genitori nuove prove a sostegno dell’efficacia dell’uso della cannabis nel trattamento dell’autismo. Pubblicato il 17 gennaio sulla rivista Nature , lo studio ha rilevato che  , la cannabis può alleviare alcuni dei sintomi sofferti da molte persone autistiche, tra cui convulsioni, irrequietezza e attacchi di rabbia.

Lo studio, “Real Life Experience of Medical Cannabis Treatment in Autism; Analisi di sicurezza ed efficacia “, ha seguito 188 pazienti con disturbo dello spettro autistico (ASD) per un periodo di sei mesi. I soggetti erano per lo più maschi (81,9%) e avevano un’età media di 12,9 anni, con 14 dei partecipanti più giovani di 5, 70 pazienti tra 6 e 10 e 72 pazienti tra 11 e 18 anni. I loro sintomi di autismo includevano “irrequietezza, rabbia” attacchi, agitazione, disturbi del linguaggio, deterioramento cognitivo, ansia, incontinenza, depressione e altro ancora. “

“Anche se oggi molti con autismo sono trattati con cannabis medica, c’è una significativa mancanza di conoscenza riguardo al profilo di sicurezza e ai sintomi specifici che sono più probabili migliorare sotto trattamento con cannabis”, hanno scritto gli autori dello studio, Lihi Bar-Lev Schleider, Raphael Mechoulam, Naama Saban, Gal Meiri e Victor Novack.

Gli obiettivi dello studio erano chiari: “caratterizzare la popolazione di pazienti che ricevono trattamenti di cannabis medica per l’autismo e valutare la sicurezza e l’efficacia di questa terapia”.

La sua conclusione è enfatica: “La cannabis nei pazienti con ASD sembra essere un’opzione ben tollerata, sicura ed efficace per alleviare i sintomi associati all’ASD.”

Trattamento e risultati

I genitori hanno spesso riferito che la cannabis e il CBD (un cannabinoide non intossicante che si trova nella pianta di cannabis) aiutano a calmare i loro bambini autistici e li aiutano a concentrarsi. E per i bambini che soffrono di attacchi epilettici, la cannabis può aiutare a ridurre la frequenza. Genitori come Brandy Williams, un attivista di cannabis in Arizona, hanno dato la cannabis al loro figlio autistico Logan, che ha avuto crisi epilettiche e ha notato cambiamenti significativi. Smise di dondolarsi avanti e indietro e fu in grado di comunicare più chiaramente.

La maggior parte dei soggetti nello studio di Israele hanno ricevuto olio di cannabis (30% di CBD e 1,5% di THC (il THC è il principale ingrediente psicoattivo nella pianta di marijuana). A un mese dall’inizio del processo, agli intervistati è stato chiesto di valutare la loro qualità di vita utilizzando la scala Likert e di segnalare gli effetti collaterali per fornire un metro di giudizio migliore per i risultati finali.

Dopo sei mesi dello studio, 155 soggetti dei 188 in origine erano ancora in trattamento attivo. Altri si erano ritirati o avevano iniziato una diversa opzione di trattamento. Di questi 155 pazienti, 93 erano stati valutati tramite questionari.

Di questi 93 pazienti, 28 (30,1%) hanno riportato un miglioramento “significativo”, 50 pazienti (53,7%) hanno riportato un miglioramento “moderato” e sei (6,4%) hanno riportato un “lieve” miglioramento. Solo 8 pazienti (8,6%) non hanno mostrato alcun cambiamento nelle loro condizioni.

Circa un quarto dei pazienti valutati (25,2%) ha manifestato qualche forma di effetto collaterale, ma la maggior parte erano minori. Il più comune era l’irrequietezza, che è stata riportata dal 6,6% dei soggetti. Altri includevano sonnolenza (3,2%), effetto psicoattivo (3,2%), aumento dell’appetito (3,2%), problemi di digestione (3,2%), secchezza delle fauci (2,2%) e mancanza di appetito (2,2%).

I pazienti hanno riferito che la loro qualità della vita – “il loro umore e la capacità di svolgere attività quotidiane” – è migliorata in sei mesi. Prima dello studio, il 31,3% ha dichiarato di avere una buona qualità della vita. Successivamente, tale cifra è più che raddoppiata, passando al 66,8%.

“Qualità della vita” non è una cosa nebulosa. Ha un significato nel mondo reale. Per esempio, alcuni genitori hanno dichiarato che i loro figli potevano vestirsi più facilmente dopo sei mesi, un miglioramento del 21,5%.

Epilessia

Nello studio israeliano, il 14,4% dei partecipanti aveva l’epilessia. Come in molti studi sull’autismo, i soggetti assumevano solitamente altri farmaci, il che può rendere più difficile valutare l’efficacia del trattamento con cannabis. Alcuni dei pazienti nello studio, ad esempio, stavano assumendo anche farmaci antipsicotici, antiepilettici e antidepressivi.

Dei 93 pazienti che hanno risposto al questionario finale, circa un terzo ha diminuito o ha interrotto alcuni di questi farmaci. Dopo sei mesi, 11 pazienti avevano interrotto del tutto la terapia antipsicotica.

Il dosagio

Le dosi non erano adatte a tutte le applicazioni: alcuni pazienti ricevevano una goccia di olio tre volte al giorno che conteneva 15 milligrammi di CBD e 0,75 mg di THC. Altri hanno ricevuto fino a 20 gocce di olio tre volte al giorno.

Sebbene lo studio sia un passo avanti per dimostrare che la cannabis può aiutare le persone autistiche, i ricercatori ritengono che sia necessario lavorare di più. “Mentre questo studio suggerisce che il trattamento con cannabis è sicuro e può migliorare i sintomi ASD e migliorare la qualità della vita dei pazienti ASD, riteniamo che gli studi in doppio cieco controllati con placebo siano cruciali per una migliore comprensione dell’effetto cannabico sui pazienti con ASD.”

 

 

 

 

fonte: Leafly
Annunci