I miei figli sono migliorati! Il racconto di una mamma con due ragazzi autistici

Condivido con voi la testimonianza di Chrissy Kelly, una mamma di due ragazzi con autismo. Kelly, con 5 punti, spiega come è riuscita nell’impresa di migliorare alcuni tratti del comportamento dei suoi due bambini autistici. Sono, per quanto mi riguarda, assolutamente d’accordo con Kelly: io adotto esattamente gli stessi metodi con Ares e devo dire che se non era per questo modo di affrontare ogni attività della giornata, a casa mia ci sarebbero più crisi e più momenti bui. 

“La nostra casa è stato un via vai di  terapisti comportamentali negli ultimi quasi quattro anni. Entrambi i ragazzi hanno seguito circa 20 ore a settimana di terapia intensa. Non avrei mai pensato che un ragazzino di 20 anni potesse essere in grado di insegnarmi qualcosa sui miei figli. La presenza dell’autismo nella mia vita mi ha fatto crescere e mi ha davvero cambiata. Dico e faccio cose che non avrei mai pensato funzionassero, ma che alla fine funzionano. 

Ecco una piccola lista di tecniche che usiamo quotidianamente per ridurre gli scoppi d’ira, aumentare la comprensione e migliorare l’umore (il loro e il mio). Non esiste una cosa che funzioni per tutti i bambini, e non esiste una soluzione rapida, tuttavia, molte di queste tecniche funzioneranno per molti bambini. Sia che abbiano o che non abbiano l’autismo.

1) Usa il tempo per diminuire le crisi dovute ai cambiamenti

Molti bambini hanno difficoltà a lasciare luoghi e attività preferiti. Questo è un GRANDE problema per il mio bambino di 5 anni. Alcune volte non lo portavo nemmeno al parco del quartiere perché avevo tanta paura di quel terribile momento in cui dovevamo andarcene. Era imprevedibile e irregolare. A volte urlava e cadeva a terra, oppure cercava di scappare verso la strada trafficata per allontanarsi da me, o si scagliava contro di me per colpirmi. Mi ha spezzato il cuore più volte e mi ha molto spaventata. 

Una cosa che sta cambiando la vita per noi è l’uso di avvertimenti con il timer: il bambino potrebbe aver bisogno di un avvertimento di 5 minuti, 2 minuti o 1 minuto prima che si verifichi un cambiamento di attività. Questi avvertimenti aiutano i bambini a prepararsi per la transizione. Cominceranno a imparare che l’avvertimento arriva e che subito dopo arriva il cambiamento. Alla fine, l’avvertimento diventa una routine, anche se il compito successivo non lo è.life-1_mg

Impostiamo un timer sul nostro iphone, oppure prendete un qualsiasi timer da cucina.

“Tra cinque minuti dovrai fare il bagno.” 
“Tra due minuti lasceremo il parco.” 

Questo aiuta il bambino a sentirsi più sicuro. Quando il timer si spegne devi fare esattamente quello che avevi previsto e promesso. Lo abbiamo fatto continuamente per due settimane prima di iniziare a vedere i risultati. Ora sono passati anni e funziona ancora. 

2) PRIMA / E POI

Molti dei capricci di nostri figli si verificano per qualcosa che non possono avere in quel momento: un giocattolo, una merenda, un viaggio da qualche parte PROPRIO ORA, oppure per qualcosa che NON vogliono fare. Per molte di queste situazioni usiamo il  prima / poi. Le istruzioni “Prima___, poi____” sono usate per aiutare un bambino a finire un compito prima di ottenere qualcosa di motivante.

Prima finiamo il nostro pranzo, poi possiamo uscire.” 
“Per prima cosa puliremo, poi potremo andare al parco.” 

A seconda delle tue esigenze e delle abilità del tuo bambino, puoi farlo verbalmente, usare immagini o scriverlo su una lavagna.

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Molti bambini con autismo pensano per immagini, quindi questo è spesso il metodo iniziale. 

È una frase semplice che fornisce una struttura nella mente del bambino e li aiuta a seguire le indicazioni alla loro portata. Può aiutare a diminuire la frustrazione perché si può capire esattamente cosa ci si aspetta. Questo metodo ha funzionato alla grande per Greyson, mio ​​figlio di 5 anni. Probabilmente ci vollero circa due mesi perchè capisse che avrebbe ottenuto ciò che voleva se PRIMA faceva ciò che gli veniva chiesto. Questo stesso metodo non funziona per Parker, che ha tre anni. Non ha la stessa comprensione del linguaggio che ha suo fratello e non ha afferrato ancora il concetto che non può fare quello che vuole PROPRIO ORA. Un giorno, quando migliorerà il linguaggio, capirà l’importanza di esso.

3) Comportamento positivo ricompensa

Il rafforzamento del linguaggio identifica e afferma le azioni positive specifiche dei bambini e li incoraggia a continuare il loro comportamento appropriato. Ad esempio, per un bambino che condivide la loro palla al parco potevi dire: “Mi piace molto il modo con cui hai condiviso la palla e come hai giocato bene con quel ragazzino al parco”. È particolarmente importante riconoscere i comportamenti che un bambino di solito fatica a realizzare, rimanendo tranquillo e seguendo le indicazioni. Con queste parole, l’adulto fa sapere ai bambini che i loro comportamenti positivi sono stati notati.

Facciamo continuamente notare i buoni comportamenti nelle aree in cui i ragazzi faticano di più ad essere migliori. “Mi piace come condividi il tuo camion con Parker.” “Bel lavoro ripulire i tuoi blocchi Parker.” Riconoscere i comportamenti buoni aumenta la probabilità che si ripetano. (Si prega di notare: questo funziona anche con i mariti). In un ambiente con bambini piccoli si dice spesso: no, mettilo giù, non farlo, rimettilo, non puoi averlo – non puoi mangiare quello, NO NO NO NO – a volte è così bello riconoscere e concentrarsi sul bene. La lode è uno dei migliori rinforzi in circolazione.

Per alcuni bambini, la lode non significa nulla. Non è gratificante, quindi, non aumenta il buon comportamento. In questo caso devi trovare qualcosa che sia gratificante. A volte viene offerta una piccola ricompensa: una caramella o un gettone (token) o un adesivo che, una volta accumulati, possono essere utilizzati per ottenere una ricompensa maggiore. Ho sentito alcune persone dire: “Non mi piace corrompere mio figlio”. Per me è come ottenere un assegno paga per il lavoro. Lavoriamo tutti per il premio, sia esso emotivo, finanziario, commestibile o tangibile. 

4) Concentrati su ciò che vuoi che il bambino faccia, non su ciò che vuoi che smetta di fare .

Quanti di voi hanno urlato al proprio figlio, SMETTILA DI URLARE? !!!! con occhi folli e pugni chiusi? 

Riduci al minimo l’uso di “non fare” e “fermati”. Ad esempio, “Cammina sul marciapiede” può essere molto più efficace di “Non camminare sull’erba”, soprattutto per un bambino che potrebbe non ascoltare il “non farlo” o per chi non è sicuro di dove si trova il luogo accettabile dove camminare. Questo permette al bambino di sapere esattamente cosa vuoi che facciano. ‘Smetti di urlare’ diventa, ‘Calmati per favore’, ‘Non colorare sul tavolo’ diventa ‘Colora soltanto sul foglio’. Ci sono momenti in cui NON c’è MODO e devi per forza usare una frase di STOP: non colorare il cane, smetti di colpire tuo fratello. Usa la tua intelligenza per capire quando dire NO e quando incitare ad un comportamento positivo.3_mg_6497_zps98b3c900

Qui ignoro le sue urla perché era arrabbiato. Avevo dato una delle sue macchine a suo fratello visto che non voleva condividerle.

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Qui invece lo lodo: “bravo che stai tranquillo a giocare con le tue macchine”. 

Lo so, all’inizio sembra un po’ strano: ignorare il tuo bambino mentre urla o si getta a terra. Ma quando lo fanno, sono alla ricerca di attenzione e dare loro ogni tipo di attenzione rafforza quel comportamento. Impareranno che non funziona e capiranno che possono ricevere più attenzione quando il loro comportamento è buono.

5) Rimani tranquillo (TU!)

Questo è stato difficile da imparare ed è ancora difficile da ricordare! Questo è particolarmente difficile perché ciò che di solito accade è che tuo figlio vada fuori controllo e che tu lo segua rapidamente. È estenuante e frustrante. Respiro profondo e mi assicuro che le mie parole suonino tranquille, anche se non lo sento. Mi ricordo che sono l’adulto e se mi aspetto che il mio bambino modifichi il suo comportamento, allora devo farlo anch’io. I bambini non sempre hanno il linguaggio adatto per spiegare ciò che vogliono e di cui hanno bisogno, e tutto questo può essere estremamente frustrante per loro. Ho avuto molti, molti più anni di pratica, quindi ho bisogno di essere molto più brava e gentile, calma e paziente così di poter dare l’esempio. 

Non posso credere a quanto siano più felici i miei figli da quando hanno iniziato la terapia comportamentale. Sono molto meno frustrati e molto più comprensibili.

un abbraccio Chrissy.”

 

 

 

 

 

 

 

Puoi leggere di più su Chrissy e la sua famiglia nel suo blog,  “Life With Greyson + Parker .
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