Come rendere piacevole la permanenza di un bambino con autismo in classe

I bambini e i giovani autistici possono trovare difficile l’ambiente scolastico e talvolta possono rifiutarsi di partecipare. Il rifiuto della scuola può non limitarsi ad un solo giorno ma potrebbe protrarsi nel tempo. Le cause dietro questo problema devono essere assolutamente identificate e risolte.

Le ragioni per le quali un bambino si rifiuta di entrare in classe possono essere diverse:

  1. Hanno un disturbo dell’elaborazione sensoriale che rende difficile tollerare il rumore e l’ ambiente scolastico, quindi bisogna desensibilizzare il bambino
  2. Avere ansia da separazione, trovando difficile essere lontani dalla famiglia o lontani dalle abitudini familiari di casa
  3. Difficoltà con il programma scolastico: il bambino potrebbe non comprendere domande o testo
  4. Si è spostata la classe ad un luogo diverso, oppure sono cambiati i docenti e questo crea senz’altro ansia nel bambino
  5. Mancano le abilità sociali e il bambino fatica a mantenere relazioni sociali con i suoi coetanei.   
  6. Potrebbe essere vittima di bullismo, oppure il tuo bambino interpreta erroneamente le azioni e le intenzioni degli altri come ostili 

Per molti genitori, è importante che i loro figli imparino a giocare e a divertirsi con gli altri bambini. Soprattutto se i genitori sono molto socievoli, può essere molto doloroso per loro vedere i loro figli soli e isolati. Forse c’è la sensazione che il loro bambino “si senta solo” e le emozioni che i genitori associano alla “solitudine” non sono quelle che vogliono che sentano i propri figli. 

Di solito, per trascorrere del tempo scegliamo di stare vicino a persone che in qualche modo ci “rinforzano”. Questi “amici” potrebbero rinforzarci perché amano fare le stesse cose di noi o parlare degli stessi argomenti nostri. Possono farci i complimenti, supportarci quando ne abbiamo bisogno e offrire qualche altro tipo di rinforzo generalizzato. Generalmente non scegliamo di stare attorno a persone che sono antipatiche o cattive. Inoltre, mentre possiamo tollerare molte persone che in generale non ci piacciono sul posto di lavoro ad esempio, non scegliamo di circondarci di queste persone se non “dobbiamo”. In questo caso, il valore rafforzante dell’attività o del lavoro può compensare la “avversione” di un individuo. 

Se comprendiamo e accettiamo questo capiremo meglio come insegnare a socializzare i nostri figli. Il primo passo importante è quello di associare altri bambini a cose che il bambino trova piacevoli (rinforzi). Questa è la stessa procedura che usiamo quando insegniamo per la prima volta al bambino a divertirsi con gli adulti. Scopriamo quali tipi di suoni, movimenti, gusti e punti di vista (stimoli) il bambino gode e li offriamo a loro senza aspettarci nulla in cambio. (Rinforzo non contingente). 

Il problema è che altri bambini potrebbero non essere altrettanto interessati o abili nel fornire questo rinforzo non condizionato al bambino! Infatti, i bambini, nella loro tipica natura meravigliosa, tendono ad essere forti, attivi, invadenti e piuttosto imprevedibili. I bambini piccoli tendono ad essere naturali “egocentrici” e preferiscono “prendere” piuttosto che “dare”. Questi comportamenti “infantili” naturali possono essere molto avversi ad alcuni bambini con autismo a causa della natura e del loro sistema sensoriale. Se questo è il caso, essere “costretti” a stare a contatto con questo genere di bambini può effettivamente associare altri bambini a condizioni o punizioni, e rendere così ancora più difficile l’insegnamento delle abilità sociali. 

Oltre a rendere più probabile che il bambino autistico si allontani dagli altri bambini normodotati, i tentativi inappropriati di “socializzare” possono effettivamente aumentare il comportamento auto stimolante. È importante ricordare che un sovraccarico di input sensoriali può essere abbastanza doloroso per il bambino con autismo. Quando i bambini sono in una situazione “sofferente”, i loro comportamenti auto-stimolatori tendono ad aumentare come difesa al “sovraccarico”. Come sappiamo, i comportamenti auto stimolatori si rinforzano automaticamente. Più sono coinvolti, più si verificheranno in futuro. È fondamentale che al bambino non sia permesso semplicemente di “sedersi e stimolarsi” in classe, escludendo tutto ciò che accade intorno a lui. 

Cosa dobbiamo fare allora? Manteniamo il bambino isolato se il contatto con altri bambini sembra essere avverso? Certo che no! E’ in effetti molto importante determinare le modifiche ambientali che possono aiutare e gradualmente desensibilizzare il bambino con autismo all’ambiente. Il nostro obiettivo non è l’isolamento sociale, ma un graduale aumento della capacità del bambino autistico di “tollerare” l’ambiente e imparare a divertirsi con gli altri bambini. 

Modificare

Determinare se è possibile apportare modifiche all’ambiente per consentire al bambino di essere più a suo agio. Alcune idee da considerare includono quanto segue:

Se il bambino ha mostrato sensibilità a diversi tipi di illuminazione, forse questo elemento può essere modificato.

Quando si fa un gioco in classe limitare il numero dei bambini attorno al bambino con autismo.  Spesso, la presenza di un minor numero di bambini nell’ambiente circostante sarà più tollerabile. Ogni bambino è diverso quindi la situazione di tolleranza va individuata per ogni specifico bambino.

Sfortunatamente, il bambino non è in grado di dirci cosa lo infastidisce, quindi possiamo solo dedurre in base ai suoi comportamenti nelle impostazioni specifiche e / o simili pregresse. Anche se non vogliamo sottoporre intenzionalmente il bambino a qualcosa che può ritenere avverso, dobbiamo anche stare attenti a non rafforzare alcun comportamento negativo rimuovendo le condizioni avverse subito dopo un comportamento negativo. (Rinforzo negativo) Pertanto, è meglio pianificare in anticipo ed evitare situazioni che possono essere difficili piuttosto che reagire dopo che il bambino “ci dice” che si sente a disagio nell’unico modo che conosce.

Desensibilizzare

Per desensibilizzare il bambino in una classe piena di altri bambini, portarlo in classe per periodi di tempo molto brevi, rinforzare tanto e bene prima che il bambino inizi a mostrare segni di “sofferenza” e portarlo fuori subito dopo il rinforzo. Aumentare gradualmente il tempo trascorso in classe mentre il bambino è in grado di tollerare l’ambiente. Spesso è utile portare tutti i rinforzi favoriti del bambino nella situazione della classe almeno inizialmente per associare il luogo al rinforzo. Molti genitori hanno trovato utile visitare l’ambiente quando nessun altro bambino è presente. Il bambino e il genitore giocano nella classe con tutti i giocattoli preferiti del bambino e tutti i rinforzi preferiti del bambino sono dati liberamente. Il bambino associa il luogo ad una sensazione positiva.

Come si svolge il lavoro fra bambino autistico e bambino normodotato

Forse un bambino un po ‘più grande può essere scelto per aiutare a insegnare al bambino con l’autismo. Alcuni bambini amano davvero fare da “insegnanti” e saranno felici di assumere il ruolo. Per prima cosa, il bambino deve consegnare tutti i rinforzi preferiti del bambino senza richieste. Parla con il  bambino normotipico e raccontagli del bambino con autismo, di cosa ama, del fatto che non gli piace essere toccato, ecc. E rinforza il bambino normotipico quando prende in considerazione questi fattori durante il gioco con il compagno. Rinforza soprattutto il bambino con autismo per ogni momento di relazione con i pari.

Cerca di cambiare sempre i bambini normotipici che giocano con il bambino con autismo rinforzandoli sempre. Presto, tutti i bambini della classe potrebbero “lavorare” per avere la possibilità di diventare “amici speciali”! Questa inversione di tendenza è spesso più efficace per il bambino con autismo che ha difficoltà a tollerare impostazioni diverse o grandi gruppi di persone.

Gli insegnanti possono spesso essere di aiuto nel determinare quali bambini sarebbero i migliori candidati. Chiama i genitori dei bambini che desideri “coinvolgere” prima di parlare con il bambino. Mentre alcuni genitori possono temere una situazione o un disordine che non capiscono, la maggior parte è desiderosa di essere d’aiuto. Assicurati di sottolineare i benefici per il bambino normodotato e i benefici per il tuo bambino con autismo. Fai sapere al genitore che l’insegnante ha scelto suo figlio a causa del suo atteggiamento positivo e riconosce che questo atteggiamento è dovuto al fatto che il genitore ha insegnato la “disponibilità” come valore nella propria casa! 

Cerca di incontrare i genitori in anticipo e consenti loro di incontrare tuo figlio. Fornisci loro informazioni sull’autismo in generale, ma su tuo figlio in particolare. A volte il grande pubblico ha un’idea molto forte della natura dell’autismo e ogni bambino è così diverso che non è possibile per loro “conoscere” il tuo bambino in base alle informazioni che ha ricevuto dai media. Le persone sono in genere più spaventate di cose che non capiscono quindi più informazioni puoi offrire, meno è probabile che i genitori esprimano preoccupazioni.

I bambini normodotati, coinvolti in tali ruoli di supporto spesso guadagnano molta fiducia in se stessi e anche orgoglio nell’aiutare gli altri. Inoltre, è spesso un primo passo per capire come e perché le persone sono tutte diverse e speciali. Durante questo periodo, dovrebbe essere facile far capire a genitori e insegnanti quanto sia importante per tutti noi capire ed essere sensibili alle differenze.

Dopo questo genere di esperienze molti bambini iniziano a sostenere il bambino con autismo in classe, nella caffetteria o nel parco giochi. Ad esempio, il bambino normotipico comincia ad informare ad un altro studente oppure all’insegnante che il bambino con autismo “non ama i suoni forti” o che “ha bisogno di una pausa”. Questo può essere molto utile per la classe in generale, perché spesso l’insegnante ha così tante cose che richiedono attenzione che non è in grado di “sintonizzarsi” con le esigenze speciali del bambino con autismo. Più persone sono consapevoli e sensibili ai comportamenti del bambino, più è probabile che i problemi possano essere risolti prima che inizi una crisi! 

Richiesta (mand)

Una volta che il bambino con autismo si sta avvicinando al suo amico per avere un rinforzo, insegna al bambino normotipico  a chiedere al bambino di chiedere i suoi rinforzi. Modella le tecniche di suggerimento appropriate e rafforza la capacità del bambino di richiedere correttamente. I bambini possono essere studenti molto veloci e possono diventare “insegnanti” meravigliosi! Molte situazioni dovrebbero essere escogitate durante la giornata scolastica. Ad esempio, lasciare che il bambino normotipico offra spuntini durante la merenda e giocattoli durante la ricreazione.

Per il “principiante” o coloro che iniziano a tollerare di stare con altri bambini, il processo di socializzazione dovrebbe avvenire gradualmente e attentamente. Mentre il risultato finale che desideriamo è che tutti i bambini siano in grado di apprendere nello stesso scenario, dobbiamo essere sicuri di mettere il bambino con autismo in un contesto che può tollerare e dal quale può imparare.

Se non è possibile immergere gradualmente il bambino in una classe, i genitori hanno spesso riportato molto successo iniziando questo processo graduale in una classe orientata verso un’attività preferita del bambino. Ad esempio, un bambino che ama la musica può sentirsi assolutamente a suo agio in una classe di musica, dove trova strumenti, ecc.,  e un bambino a cui piace il movimento può essere iscritto a una lezione di ginnastica.

Non è sempre facile ma sicuramente vale la pena!

Annunci

Ti è sembrato utile questo articolo? Lascia un commento